Иван Кулибин — Часовщик

Вторая часть.

В разгар работы разнеслось известие, что императрица Екатерина 2 отправляется путешествовать по Волге и непременно на пути побывает в Нижнем Новгороде. «Вот наконец может представиться счастливый случай», — думал купец Костромин и торопил Кулибина.

В тот день, когда императрица принимала именитых нижегородцев, среди прочих гостей были купец Костромин и часовых дел мастер Иван Кулибин. Императрице были поднесены диковинные часы. Величиной и формой они напоминали утиное яйцо и заключены были в золотую оправу. В часах открывалась дверца, и крохотных золотые фигурки под музыку разыгрывали целое представление.

С этого времени судьба нижегородского часового мастера круто переменилась: он был вызван в Петербург и зачислен на службу главным механиком всех мастерских Академии наук с казенной квартирой и 350 рублями жалованья в год. Очень трудолюбивый, аккуратный, он образцово поставил работу мастерских. Казалось бы, о чем еще мечтать нижегородскому посадскому человеку? Но Кулибин не был счастлив. Можно даже сказать, что именно в Петербурге начались его бесконечные мытарства. Императрица и ее придворные часто звали Кулибина для устройства всяких затей. Он готовил фейерверские игрушки. А ему хотелось сделать что-то серьезное и полезное людям.

Приехав в Петербург, он увидел, какие неудобства терпят столичные жители: через широкую и глубокую Неву а городе нет моста. Люди переплывают реку на лодках или перебираются по шаткому наплавному мосту, который к тому же в ледоход убирается. Несколько лет Кулибин вычерчивает и высчитывает и наконец строит модель моста. Мост должен перекинуться с одного берега на другой 300-метровой деревянной дугой. Испытания проходят удачно. Модель выдерживает огромные тяжести. Мост можно строить Царица награждает механика… Но происходит год, другой, а модель все еще стоит во дворе академических мастерских. Так и простояла она там целых семнадцать лет, пока не последовал приказ перевезти ее в Таврический сад и перебросить через канаву. Тем и кончилось дело…

 

Изобрел он другую новинку — оптический телеграф — простое приспособление из трех досок, которые могли принимать разные положения. Каждое положение соответствовало слогу или букве. Установленное на высоком столбе или башне, такое приспособление могло передавать на дальние расстояния срочные сообщения. Проект телеграфа много лет пролежал в министерстве, все о нем позабыли. А спустя несколько десятилетий в России был установлен телеграф такого же типа, но построили его уже французы, и за это им было выплачено ни мало ни много 120 тысяч рублей золотом!

Наконец случилось так, что новый царь Александр 1 совсем уволил механика со службы. Чтобы дело выглядело пристойно, Кулибину было предложено остаток дней провести на родине, «в мирном уединении». А он не хотел уединения, понимал, что в Нижнем, в провинции, ему уж ничего не удастся сделать. Но пришлось подчиниться царской воле, собирать пожитки и в слякостную осень добираться на лошядях до Нижнего Новгорода. Ему уже 66 лет. Жена больна. Назначенная пенсия невелика. На старости лет ни угла, ни уважения к себе так и не заработал механик…

Конец второй части.

Автор: И. В Сидорова

Теги: , ,

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *