Карман России: Нижегородская ярмарка

Третья часть.

Продвигаясь в густой толпе по улицам ярмарочного городка, посетитель доходит наконец до Главного дома. Здесь потише, пореже толпы народа. В верхних покоях Главного дома живет губернатор. Низ занимают самые модные лавки. Здесь торгуют дорогими мехами, уральскими самоцветами, парижскими новинками. Здесь все приманники моды. На балконе играет музыка. Прохаживается «чистая» публика: помещики, их тучные жены и румяные дочки, солидные купцы с медалями на шее, городские чиновники, офицеры. Здесь по вечерам губернатор дает балы, маскарады.

Посетитель от ярмарки в восторге. Перед ним выставлено напоказ все, что производится и добывается в России, чем похваляются Запад и Восток. Здесь собраны товары на миллионы рублей. Их привезли сюда обозами, караванами судов.

Расшива

Однако внимательный наблюдатель заметил бы и другое. Он увидел бы, что ярмарка как бы обнажала внутреннюю механику российской жизни со всеми контрастами. Все в эти дни жило торговыми интересами. Все продавалось и все покупалось. Все хотели продать подороже, купить подешевле.

Здесь торговали даже крепостными. Владельцы привозили на ярмарку своих Ванек, Васек, Грунек на продажу. Торг людьми на ярмарке был запрещен, но все знали, что он все-таки происходил. И все знали место, где он ведется: неподалеку от Главного дома, на берегу канала. И губернатор знал об этом! И полиция! Все знали, но делали вид, что ничего не происходит.

Пока «чистая» публика прохлаждалась под сводами Главного дома, придумывая себе новые развлечения, простой люд, толпившийся на площади перед плашкоутным мостом — матросы, грузчики, чернорабочие, бурлаки — искали себе заработок. Они не гнушались никакой работой. Среди них бурлаки были на особом месте. Бурлацкая работа была самая что ни на есть тяжелая. Только особо сильные и выносливые люди могли ходить в лямке. Ежегодно в мае огромная армия бурлаков сплывала вниз по Волге. Поспеть обратно в Нижний надо было к 25 июля — дню открытия ярмарки. Но еще задолго до этого дня волжские плесы покрывались бесчисленными судами. Какой только «посудины» не видела Волга! Шли быстроходные красавицы-расшивы, шли присадистые гусяны с короткими матчами, тихвинки с расписными кормами, кладушки, коломенки, барки, полубарки. Всякому товару — свой корабль! Налегая грудью на широкую лямку, согнувшись в три погибели, бурлаки шли от зари до зари по узкой полоске песка или галечника, иногда по колено или по грудь в воде.

Коломенка

Всей артелью, в лад они выставляли вперед правую ногу, а левую подтягивали за собой. На 1000 пудов груза полагалось шесть-восемь ног. Останавливались только один раз в день — пообедать. Бывало, при сильном ветре или при обмелении реки бурлацкая артель задерживалась в пути и весь заработок проедала. Частенько хозяин или его приказчик обманывали бурлаков. А жаловаться было некому — власти держали строну хозяев.

Не всегда бурлак мог найти себе работу: рабочей силы было много, грузов много, а судов не хватало. Слишком долог был их оборот: на доставку груза от Астрахани до Нижнего Новгорода тратилось несколько недель. Развивающая торговля требовала более скорых средств передвижения. Об этом думал еще Иван Петрович Кулибин. Но осуществить это можно было только в век пара и машин. И он наступил….

Автор: И. В Сидорова

 

Теги: , ,

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *