Механик Иван Кулибин

Третья часть.

Нижний встретил Кулибина неласково. Тесные улицы непроходимы от грязи. На крутых осклизлых съездах надрываются лошади. На пристанях оборванные грузчики, едва прикрытые от мокрого снега рогожами, катают тяжелые бочки с астраханской рыбой да ходят пьяные бурлаки, закончившие путину и получившие расчет.

И все-таки Кулибин не хочет предаваться отчаянию. В окнах маленького домика возле Успенской церкви до поздней ночи горит свеча. Любопытные соседи, заглядывая в окна, видят склонившегося над бумагами бородатого старика и говорят: «Колдун! Чернокнижник!»

На столе перед Иваном Петровичем бумаги, чертежи, расчеты, рисунки. С детства ему запал в душу протяжный стон бурлаков. «Неужели ничего нельзя сделать, чтобы облегчить этот каторжный труд?» И он разрабатывает проект машинного самодвижущегося судна. Его изобретение очень просто. По бокам судна устанавливают гребные колеса, как у хорошо известных нам пароходов, которые еще и сейчас работают на Волге. Судно носом обращено против течения. Вода давит на лопасти колес и заставляет их вращаться, как вращается гребной вал, на котором они насажены. На вал наматывается канат, а канат держит якорь, завезенный на лодке вперед судна. Судно как бы подтягивается на канате. Когда канат выбирается весь, якорь на лодке снова завозят вперед.

Самодвижущееся судно

Старый механик просит царя выдать ему пенсию за два года вперед и на свои средства строит судно. Вот оно стоит посреди Волги, напротив города,готовое к испытаниям. Нижегородский люд запрудил берег. В толпе раздается шепот «Ишь, чернокнижник, что выдумал! Видимое ли дело, чтобы судно своим ходом шло против течения!» — галдят бурлаки, опасаясь, что машинное судно вытеснит их с бечевы.

А судно уже идет мимо Мочального острова к Стрелке. Как купцам не видеть всех выгод нового изобретения! Но… они не хотят строить такие суда. Кулибин отослал свой проект в Петербург. Отослал и навсегда распрощался с ним. Судно простояло у берега до самой смерти механика, а потом было продано на дрова.

В последние годы Кулибина постигло еще одно несчастье: вспыхнувший пожар уничтожил и его домик. Сгорели многие чертежи, модели инструменты. В все-таки он не сдавался. В голове его бродило еще много идей, но силы покидали старика. Умер он в бедном домишке на Ильинке и похоронили его на чужие деньги.

Так и прошла его жизнь в постоянном, но неоцененном труде. Только в наше время, когда ученые достали из архивов уцелевшие проекты Кулибина, разобрали его чертежи, стало ясно, какой светлый ум был у этого человека, какая смелость и простота замыслов! Его мысль шла впереди своего времени. В крепостной России он оказался нужен только для устройства придворных затей и не дождался исполнения ни одной своей серьезной идеи. Он умер накануне колоссальных перемен на Волге…

Автор: И. В Сидорова

Теги: , ,

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *